Cetak Sejarah! Sean Gelael Raih Posisi 2 di Le Mans 24 Jam

Cetak sejarah, perjuangan Sean Gelael bersama Team WRT 31 di Le Mans 24 berakhir manis. Awalnya, Sean dan timnya hanya start di posisi ke-15 hingga akhirnya berakhir finish di posisi kedua.

Hasil akhir di posisi kedua ini menyamai pencapaian Sean pada tahun 2021 di kelas LMP2 bersama tim JOTA 28.

Sean Gelael Cetak Sejarah Le Mans 24 Jam

Di 24 Hours of Le Mans 2024, perjuangan keras Sean Gelael dan Tim WRT 31 berakhir dengan kemenangan. Sean dan rekan finis di posisi runner-up setelah memulai dari posisi ke-15.

Augusto Farfus diprediksi menjadi starter WRT 31 yang merupakan Global Partner Pertamax Turbo pada putaran keempat kelas LMGT3 FIA WEC 2024 di Circuit de la Sharte, Prancis, yang dimulai Sabtu (15/6).

Karena diprogramkan hanya untuk satu stint di trek, pebalap Brasil ini tidak terlalu bersemangat, terutama dalam hal pemakaian ban. Dia bahkan sempat turun ke P20 sebelum kembali ke P16 dan memberikan kendali kepada Leung.

Leung berlari di trek selama tiga stint dan tetap berada di posisi lomba antara P15 dan P17. Dia kemudian berganti dengan Farfus dan naik posisi hingga P9. Pada P7, dia sempat memanfaatkan situasi pebalap lain saat pit stop. Kendali WRT 31 kembali ke Leung. Rencananya, akan ada tiga perjalanan bersama mobil BMW M4 LMGT3.

Namun, karena insiden Dries Vanthoor (BMW Hypercar #15) yang membutuhkan waktu lama untuk memperbaiki pagar pengaman, Safety Car (SC) masuk ke trek untuk melakukannya. Leung tetap berada di trek hingga jatah pengemudinya sebagai pebalap Bronze mendekati kewajiban selama minimal enam jam.

Menariknya, ketika balapan kembali normal dengan lintasan basah dan kering, Leung malah memiliki kecepatan yang luar biasa. Sebalap Inggris ini mampu berada di P8 dan menghabiskan jatah balapannya di posisi P11 sebelum diserahkan ke Sean.

Pada saat ini, pebalap Team WRT 46 Ahmad Al Harty tergelincir, menabrak tembok, dan menghentikan balapan.

Perburuan posisi baru dimulai ketika Sean tiba di trek. Dia naik ke P8, lalu P7, kemudian P6, dan akhirnya P5 sebelum memberikan alih ke Farfus. Karena masih dini hari dan hujan deras, saat Farfus turun, safety car kembali harus menetralisir lomba. Saat itu, Jack Aitken, pebalap Cadillac nomor 311, tergelincir.

Karena hujan terus berlanjut, safety car tetap berada di trek selama 3 jam 26 menit. Di sela safety car, WRT 31 kembali menugaskan Sean untuk menggantikan Farfus di P5. Saat langit mulai cerah, Sean cepat menyusul Timur Boguslavskiy (Akkodis ASP Team 78) dan Hiroshi Hamaguchi (United Autosports 95).

Posisi Sean kemudian sempat berubah-ubah karena kondisi lomba yang memengaruhi pit stop dan lintasan. Dia sempat turun ke P6 sebelum kembali ke P3. Mobil nomor 92 (Manthey PureRxcing) dan 91 (Manthey EMA) masing-masing memakai Porsche 911 GT3 R LMGT3 dan mendominasi kompetisi saat itu.

Mobil nomor 92 harus masuk pit karena kerusakan teknis, yang secara signifikan menurunkan posisi lomba mereka ke luar 10 Besar. Akhirnya, Sean naik ke P2 di bawah pebalap mobil 91.

Sebelum Sean tiba di P2, terjadi masalah lain yang membuat SC kembali ke trek. Daniel Mancinelli (Heart of Racing Team #27) mengemudi mobil Aston Martin yang menabrak tumpukan ban dan terbalik, sehingga diperlukan waktu tambahan untuk memperbaikinya, dan SC hadir selama sekitar 57 menit.

Team WRT 31 terus berada di puncak tiga besar, dengan berganti jatah dari Sean ke Farfus dan kembali ke Sean, posisi mereka tidak berubah. Meskipun demikian, terjadi momen menarik setelah sebuah pit stop ketika Sean benar-benar berada di belakang mobil nomor 91, Richard Lietz. Kemudian dimulai perburuan posisi terdepan.

Untuk pertama kalinya, WRT 31 berada di posisi pertama. Sayangnya, posisi itu tidak lama bertahan karena kondisi ban yang rusak dan faktor lain. Lietz kembali mengambil P1 dari Sean.

Namun demikian, P2 sudah sangat mudah dikontrol karena peringkat tiga saat itu dipegang oleh dua mobil tim Proton Competition, dan Iron Dames hanya tertinggal satu menit dari WRT 31.

Pada akhirnya, dua jam sebelum finis hujan kembali turun, Sean memindahkan kendali ke Farfus untuk membawa mobil WRT 31 ke garis akhir sebagai runner-up, di belakang Manthey EMA 91.

Bagi Sean, finis akan menyamai pencapaiannya pada 2021 saat masih berpartisipasi di kelas LMP2 bersama tim JOTA 28. Sementara itu, Farfus tetap senang meskipun belum menuntaskan puasa kemenangan di Le Mans sejak debutnya pada 2010.

Namun, Leung, yang menang di Imola bulan lalu, mampu mencapai podium kedua di musim debutnya.

Ferrari Raih Kemenangan Dua Kali Beruntun

Setelah mengalami drama kerusakan di bagian akhir balapan legendaris ini, #50 Ferrari 499P yang dikemudikan Nicklas Nielsen, Antonio Fuoco, dan Miguel Molina finis dengan keunggulan 14 detik atas #7 Toyota GR010 HYBRID yang dikemudikan Nyck de Vries, Kamui Kobayashi, dan Jose Maria Lopez. Meskipun demikian, tiga pembalap dari nomor 51 Ferrari—Alessandro Pier Guidi, James Calado, dan Antonio Giovinazzi—melengkapi podium.

Di menit-menit akhir, ada kekacauan ketika pintu sisi kanan Ferrari #50 mulai mengepak dengan cepat, menyebabkan bendera hitam dan oranye dikibarkan oleh pengawas balapan. Setelah enam putaran, Nielsen yakin dia dapat mempertahankan keunggulannya atas Toyota #7. Akibatnya, dia harus membawa mobilnya kembali ke pit.

Lopez melintir di Dunlop Curve dan sempat berhenti sejenak di lintasan, menghentikan peluang Toyota untuk menambah lima kemenangan di Le Mans.

Sejak awal putaran ke-92 Le Mans, Ferrari telah menunjukkan kecepatan yang luar biasa; ketiga 499P, salah satunya adalah masuknya pelanggan ke AF Corse, langsung melesat ke depan di awal balapan.

Ketika hujan mengguyur lintasan pada Sabtu malam, mobil pabrik #50 dan mobil pelanggan #83 memilih untuk tetap di luar, meninggalkan mobil lain di lintasan. Meskipun mobil lain, seperti Ferrari #51, harus kembali ke pit untuk mengganti ban menjadi slick.

Balapan dinetralkan untuk pertama kalinya setelah malam tiba ketika BMW #20 milik Robin Frijns mengalami kecelakaan di akhir Mulsanne setelah bertembung dengan Ferrari #83 yang saat itu dikemudikan Robert Kubica.

Para petugas membutuhkan dua jam untuk mengganti pembatas, dan balapan baru dimulai setelah tengah malam. Dini hari, peristiwa safety car berikutnya terjadi karena hujan dan kabut membuat lintasan tidak aman untuk balapan dengan bendera hijau. Toyota, Porsche, dan Ferrari bersaing untuk posisi teratas.

Baru setelah fajar menyingsing, balapan kembali dimulai, dan warna kontes berubah hampir setiap jam karena banyak pabrikan berlomba untuk menjadi yang terbaik.

Pada jam ke-18 sebelum hujan terakhir, Ferrari #50 membuat kemajuan besar ketika Fuoco menyalip Ferrari #83 dan Porsche #5 yang dikemudikan Makowiecki untuk menempati posisi kedua. Pada saat yang sama, Cadillac #2 yang tidak sinkron berhenti untuk mengganti ban basah.

Meskipun mendapat tekanan besar dari Porsche 963 #6 yang dikemudikan oleh Laurens Vanthoor, Pier Guidi berhasil bertahan di posisi terakhir podium dengan Ferrari #51 yang ditumpanginya bersama Calado dan Giovinazzi.

Pier Guidi diberi hukuman lima detik karena bertabrakan dengan Toyota #8 yang dikemudikan Brendon Hartley di menit-menit terakhir, membuat Hartley menghadap ke arah yang salah di tikungan Mulsanne.

Di posisi keempat, Porsche yang unggul sebelum balapan harus puas, dengan Vanthoor finis hanya 1,1 detik di belakang Pier Guidi di #6 963 LMDh, yang dikendarai oleh Kevin Estre dan Andre Lotterer.

Pada jam ke-18, Porsche #6 sempat berada di urutan terdepan setelah mengadu kecepatan di zona lambat; ironisnya, ini disebabkan oleh Felipe Nasr yang menabrak mobil adiknya, #4, saat memasuki Indianapolis. Namun, #6 harus melakukan pit stop berikutnya di bawah safety car, yang dibawa oleh Heart of Racing Aston Martin Vantage GT3 di tikungan yang sama, sehingga keduanya kembali turun ke urutan terbawah.

Toyota #8 yang ditunda karena insiden dengan Pier Guidi berakhir di urutan kelima, dibawa oleh Sebastien Buemi bersama Hartley dan Ryo Hirakawa ke garis finis di depan Porsche #5 yang ditumpangi Matt Campbell, Michael Christensen, dan Makowiecki.

Dengan pit stop yang tepat waktu sebelum safety car terakhir, Alex Lynn, Earl Bamber, dan Alex Palou dari # 2 V-Series.R muncul sebagai penantang kejutan untuk kemenangan pada Minggu sore, meskipun mereka tidak selaras dengan pesaing terdekat mereka saat pit stop.

Mobil #38 berada di urutan kedelapan, di belakang nomor #12 dari Porsche, yang dibangun kembali dengan sasis baru dalam waktu singkat setelah kecelakaan di FP2 pada Rabu.

Mobil baru 9X8 2024 yang memulai debutnya di putaran Imola di Kejuaraan Ketahanan Dunia (WEC) menantang Peugeot dalam berbagai kondisi.

Dari dua mobil pabrikan asal Prancis, Stoffel Vandoorne, Paul di Resta, dan Loic Duval berada di urutan ke-11. Mereka tertinggal tiga lap dari Toyota yang menang setelah mendapat penalti karena menyalip di bawah safety car.

Setelah Mikkel Jensen dinyatakan bersalah atas tabrakan dengan mobil #95 United Autosports McLaren 720S GT3, mobil #93 juga harus melewati pit lane. Ini, bersama dengan tabrakan yang dialami Nico Muller di bawah safety car, membuatnya, Jensen, dan Jean-Eric Vergne berada di posisi ke-12 pada perhitungan akhir, terpaut satu lap dari mobil saudaranya.

Setelah membuat penampilan yang luar biasa untuk skuad pabrik yang dipimpin oleh Iron Lynx di Le Mans, Lamborghini menjadi yang terbaik dari pendatang baru di kelas Hypercar. Mobil asal Italia ini tidak pernah memiliki kecepatan yang mengganggu rival-rival pabrikan yang lebih mapan, tetapi kedua SC63-nya berjalan tanpa masalah, kecuali beberapa putaran di jam keempat.

Meskipun keduanya telah menunjukkan peningkatan kecepatan menjelang balapan, BMW dan Alpine tidak dapat memulai balapan sebelum tengah malam Sabtu.

Alpine harus mundur dua kali di Le Mans karena masalah mesin. Pada jam kelima, Ferdinand Habsburg memarkir mobil #35 A424 LMDh di Arnage, dan Nicolas Lapierre menarik mobil kembarannya ke garasi.

Problem BMW dimulai pada jam pembukaan ketika Marco Wittmann melaju di Esses dan segera menempatkan #15 M Hybrid V8 di belakang. Ketika ia bertabrakan dengan Kubica dari #83 AF Corse Ferrari di akhir malam Mulsanne, rekan setimnya Dries Vanthoor mencoba untuk pulih dari kemunduran awalnya, tetapi tabrakan tersebut membuatnya menabrak pembatas.

Pada saat itu, BMW #20 berada di garasi setelah Robin Frijns menabrak trotoar di Ford Chicane dan mengalami kerusakan parah. Akhirnya, BMW dapat memperbaiki mobilnya dan mengembalikan Sheldon van der Linde, rekan setimnya, ke lintasan pada jam-jam terakhir. Mobil tersebut, bagaimanapun, tidak diklasifikasikan setelah gagal mencapai jarak 70% yang diperlukan.

Pelanggan Ferrari #83 memimpin sebagian besar balapan Sabtu dan bersaing ketat di awal, tetapi akhirnya berhenti karena masalah teknis pada jam ke-20. Gambar TV menunjukkan gumpalan asap keluar dari bagian depan.

Debut Valentino Rossi di Le Mans Berakhir Pahit

Di tim Manthey, maobil Manthey Porsche #92 (Malichin, Sturm, Bachler) mengalami masalah pada girboks. Lima lap dibutuhkan untuk memperbaikinya. Di WRT, WRT BMW #46 (Al Harthy/Rossi/Martin) menarik diri setelah Ahmad Al Harthy melakukan kesalahan mengemudi dalam kondisi malam yang sulit.

Saat ini, mobil ini jauh lebih baik daripada WRT BMW #31. Pada satu titik, Rossi dan rekan-rekannya bahkan sempat menjadi yang pertama di kelas.