Ini 18 Negara yang Lolos Babak Ketiga Kualifikasi Piala Dunia 2026 Zona Asia

Setelah periode tujuh bulan yang menarik, putaran kedua kualifikasi Asia untuk Piala Dunia FIFA 2026 berakhir pada hari Selasa.

Dengan Piala Dunia yang diperluas menjadi 48 tim, Asia sekarang akan memiliki setidaknya delapan perwakilan di turnamen dalam dua tahun mendatang.

Peningkatan jumlah negara yang berkompetisi juga mengakibatkan perubahan dalam kualifikasi Asia, yang berarti untuk pertama kalinya, 18 tim akan berjuang di putaran ketiga dan terakhir.

Jadi, tim mana saja yang masih berpeluang lolos ke Piala Dunia?

18 Negara Lolos ke Babak Ketiga Kualifikasi Piala Dunia 2026

1. QATAR

Sebagai kekuatan dominan di benua ini setelah memenangkan dua edisi terakhir Piala Asia AFC, Qatar selalu diharapkan untuk melaju jauh ke dalam kualifikasi dan relatif tidak terhambat — meraih lima kemenangan dan satu hasil imbang dari enam pertandingan mereka untuk memuncaki Grup A.

Striker bintang Almoez Ali tidak mengecewakan dengan menyelesaikan tahap ini sebagai pencetak gol terbanyak bersama dengan tujuh gol, sebuah prestasi yang semakin mengesankan mengingat ia absen dalam dua pertandingan terakhir Qatar.

2. KUWAIT

Dilarang ikut kualifikasi untuk Piala Dunia 2018 karena suspensi FIFA dan kemudian butuh waktu untuk menemukan ritme mereka empat tahun lalu, Kuwait sekarang benar-benar kembali di panggung internasional setelah finis kedua di Grup A.

Namun, mereka melakukannya dengan terlambat, memulai Selasa di posisi terbawah sebelum kemenangan penting 1-0 atas Afghanistan membuat mereka naik di atas lawan mereka dan India ke tempat kualifikasi.

3. JEPANG

Dengan catatan sempurna enam kemenangan dan jumlah gol mengesankan 24 gol yang dicetak dan tidak kebobolan di Grup B, Jepang adalah tim dengan performa terbaik di putaran kedua kualifikasi Asia.

Mereka memiliki kontribusi dari seluruh skuad dan bahkan melakukan beberapa eksperimen setelah kemajuan mereka terjamin, dengan pelatih Hajime Moriyasu menguji formasi 3-2-4-1 yang berani dalam kemenangan 5-0 atas Suriah pada hari Selasa.

4. KOREA UTARA

Secara mengesankan, Korea Utara melaju ke putaran berikutnya meskipun kehilangan pertandingan kandang melawan Jepang, yang mengakibatkan kemenangan walkover 3-0.

Kemenangan penting 1-0 atas Suriah Kamis lalu — berkat gol kemenangan di waktu tambahan — membuka jalan bagi mereka untuk naik ke posisi kedua di hari terakhir saat mereka mengalahkan Myanmar dengan meyakinkan sambil mendapatkan bantuan dari Jepang di pertandingan Grup B lainnya.

5. KOREA SELATAN

Korea Selatan gagal meraih catatan sempurna di Grup C namun mereka masih terlihat tangguh, terutama di awal kampanye ketika mereka meraih kemenangan tandang 3-0 atas China dan kemudian Kamis lalu saat mereka mengalahkan Singapura 7-0.

Tidak mengherankan, Son Heung-Min memimpin dengan tujuh gol dan didukung oleh Lee Kang-In dengan empat gol, meskipun akan menarik untuk melihat apakah pelatih sementara Kim Do-Hoon tetap bertahan setelah memimpin dua pertandingan terakhir atau jika pengganti permanen akan ditunjuk setelah pemecatan J├╝rgen Klinsmann pasca Piala Asia.

6. CHINA

China tentu menyulitkan diri mereka sendiri dengan hanya dua kemenangan di Grup C melawan tim terbawah Singapura, karena mereka kalah dua kali melawan Korea Selatan dan juga gagal mengalahkan Thailand.

Pada akhirnya, mereka lolos dengan rekor head-to-head yang lebih unggul melawan Thailand, setelah kedua tim memiliki catatan identik dalam hal poin, selisih gol, dan gol yang dicetak.

7. OMAN

Sering tampil di tahap akhir kualifikasi Asia, Oman akan kembali hadir meskipun perjalanan mereka tidak mulus.

Oman finis di puncak Grup D namun hanya ada selisih tiga poin antara mereka dan Malaysia yang berada di posisi ketiga, menyoroti betapa ketatnya persaingan.

8. REPUBLIK KYRGYZ

Dengan Grup D yang berjalan hingga akhir, Republik Kyrgyz yang meraih tempat kedua kualifikasi setelah hasil imbang 1-1 dengan Oman pada hari Selasa memastikan mereka finis satu poin di depan Malaysia.

Sebenarnya, Republik Kyrgyz selalu mengendalikan pertandingan karena mereka memiliki selisih gol yang jauh lebih unggul dari Malaysia, dengan kemenangan 1-0 atas Oman di kualifikasi kedua mereka menjadi hasil yang krusial.

9. IRAN

Grup E sudah diputuskan pada bulan Maret ketika baik Iran maupun Uzbekistan dijamin finis di dua teratas.

Hadir di tiga Piala Dunia terakhir, Team Melli akan kembali menjadi salah satu penantang terkuat namun mungkin sedikit khawatir karena mereka hanya mampu bermain imbang dalam kedua pertemuan mereka dengan Uzbekistan.

10. UZBEKISTAN

Belum pernah lolos ke Piala Dunia meskipun menjadi salah satu tim paling konsisten di sepak bola Asia, Uzbekistan pasti menjadi salah satu prospek terkuat untuk bergabung dengan kontingen perwakilan yang diperluas dari benua ini pada tahun 2026.

Serigala Putih terlihat seperti tim yang ingin menebus kesalahan setelah secara mengejutkan tersingkir di putaran kedua kualifikasi Asia terakhir kali, dan bisa mengambil hati dari dua hasil imbang yang terhormat dengan Iran yang perkasa.

11. IRAK

Menjadi favorit jelas setelah Grup F ditarik, Irak memenuhi ekspektasi sebagai salah satu dari hanya tiga tim yang menyelesaikan dengan total 18 poin sempurna.

Setelah penampilan satu-satunya di Piala Dunia pada tahun 1986, Irak tidak pernah benar-benar mendekati kualifikasi sejak saat itu namun tampaknya berada dalam posisi kuat kali ini.

12. INDONESIA

Untuk pertama kalinya, Indonesia lolos ke putaran ketiga kualifikasi Asia meskipun mereka sebelumnya pernah tampil di Piala Dunia — pada tahun 1938 ketika masih menjadi Hindia Belanda.

Selalu menjadi pertempuran tiga arah Asia Tenggara untuk tempat kedua di Grup F dan kemenangan berturut-turut atas Vietnam pada bulan Maret lalu menjadi kunci bagi Indonesia untuk finis di depan rival regional mereka — yang juga termasuk Filipina.

13. YORDANIA

Setelah perjalanan luar biasa ke final Piala Asia awal tahun ini, Yordania menunjukkan bahwa itu bukan kebetulan setelah maju ke putaran berikutnya kualifikasi Asia sebagai juara Grup G.

Pencapaian ini terjadi dengan mengorbankan raksasa benua Arab Saudi, tidak kurang – berkat kemenangan impresif dari belakang 2-1 dalam pertandingan terakhir pada hari Selasa.

14. ARAB SAUDI

Arab Saudi masih dalam jalur untuk mencapai Piala Dunia ketiga berturut-turut, tetapi mereka mungkin menyesali kekalahan dari Yordania yang membuat mereka finis sebagai runner-up di Grup G.

Penempatan mereka untuk putaran ketiga — berdasarkan peringkat dunia FIFA mereka — dapat terpengaruh pada saat undian dilakukan pada 27 Juni, dan hanya waktu yang akan memberi tahu apakah perjuangan Green Falcons akan gagal karena hasil sebelumnya.

15. UNI EMIRAT ARAB

Meraih 16 poin dari kemungkinan 18 di Grup H, putaran kedua kualifikasi Asia adalah standar untuk Uni Emirat Arab.

Emiratis, yang tampil di Piala Dunia 1990, adalah bagian dari sejumlah tim yang hampir tidak lolos dalam beberapa edisi terakhir dan diprediksi menjadi penerima manfaat dari perluasan turnamen.

16. BAHRAIN

Dengan Grup H juga terdiri dari tim underdog Yaman dan Nepal, selalu tampaknya diperlukan kegagalan epik bagi Bahrain untuk gagal meraih posisi dua teratas bersama UAE.

Ada beberapa kesalahan kecil, termasuk hasil imbang tanpa gol di kandang melawan Yaman pada Kamis lalu, meskipun hasil itu sudah cukup untuk memastikan kemajuan Bahrain dengan satu pertandingan tersisa.

17. AUSTRALIA

Seperti Jepang, Australia dapat melihat kembali upaya putaran kedua mereka dengan kebanggaan — mencetak 22 gol dan tidak kebobolan dari enam kemenangan.

Yang sangat mengesankan dari upaya Socceroos adalah kenyataan bahwa mereka menghadapi lawan yang cukup baik dalam bentuk Lebanon dan Palestina, yang keduanya tampil di Piala Asia awal tahun ini.

18. PALESTINA

Di tengah konflik yang terus berlangsung di Gaza antara Israel dan Hamas, Palestina entah bagaimana berhasil mengatasi segala rintangan untuk mencapai putaran akhir kualifikasi Asia — meskipun tidak dapat menjadi tuan rumah pertandingan kandang.

Ini adalah pencapaian yang lebih luar biasa mengingat Palestina sudah lolos sebelum pertandingan terakhir pada hari Selasa, dan itu terjadi dengan finis di atas Lebanon — yang mencapai tahap berikutnya dalam dua dari tiga edisi terakhir.